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印度拒绝Facebook免费服务 祖克柏仍在努力

发布时间:2020-06-22 浏览量:117人次
印度拒绝Facebook免费服务 祖克柏仍在努力

最近几年,Facebook春风得意,主要靠的是移动广告的盈利。据11月发布的最新财报,公司的季度广告收入相比2014年同期增长45%,达到43亿美元。

Facebook现在月用户量超过15亿,超过全球网民总数的一半。每年增加超过一亿的用户,要保持这样的增长速度会越来越困难。

这其中很大的一个问题在于,剩下的那些尚待争取的眼球,全都在互联网连接状况不理想的地方。Facebook的一些大规模项目预见到了这个困难:

他们用卫星和巨大的太阳能飞机向没有网络的地方投射Wi-Fi信号。另外还有「免费基础服务」(Free Basics),这个进行了两年的项目被行政总裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)称为「网络911」(取免费拨打紧急救助电话911之意)。

免费基础服务— 又叫做Internet.org—如今已经在三十多个国家推广,它包含一种缩减版的Facebook,以及一系列提供新闻、天气、附近医疗设施选项等资讯的网站。

一个国家里会有一两个营运商免费提供这个低速方案,他们相信这有助于吸引新客户,并且日后会升级到收费更高的流量方案。

在Facebook看来,免费基础服务不是要推动公司的增长,而是要增进世界的开放与连通。而不管目的是什幺,创造网络连结在印度都格外重要,这里有1.3亿Facebook用户,3.75亿人线民,还有8亿多没有上网。

(这个社交网站在中国至今仍被封锁。)这也许就是为什幺朱克伯格在自己休产假的最初几周里要以个人的名义向印度人发出呼吁,希望他们接受免费基础服务。

12月21日,透过印度营运商信实通信(Reliance Communications)在当地运作的免费基础服务项目被该国政府勒令暂停,听取公众意见和互联网自由宣导人士的主张,而后者认为,让Facebook的服务获得特别的优待地位,将会扼杀市场竞争。

自政府电信监管部门发布禁令后,Facebook每天都在主要报纸上购买整版广告,在看板上张贴宣传画,画中是一些笑容满面的农民和学童,表示免费基础服务给他们带来好处。朱克伯格本人频频通过手机或报纸观点文章进行解释,呼吁印度人向政府请愿,要求批准他的服务。

新年前夕,这位行政总裁在印度最大日报《印度时报》(Times of India)上发表了一篇专栏。「如果我们同意,每个人都有使用互联网的权利,那幺我们毫无疑问应该支援免费的基础互联网服务,」他写道,「谁会去反对它呢? 」反对者包括一些记者和商界人士,他们认为免费基础服务是一种危险的东西,因为它会从根本上改变网络经济。

互联网移动支付公司Paytm创办人沙尔玛(Vijay Shekhar Sharma)说,如果允许企业用钱向营运商购买优待地位,互联网就不再是个公平的竞技场。

沙尔玛的一位发言人证实朱克伯格曾致电讨论此事,但拒绝透露更多细节。科技网誌作者帕瓦(Nikhil Pahwa)说,无论有没有Facebook的帮助,印度的互联网基础都会成长。

帕瓦与其他人联合创办了反对免费基础服务的「拯救互联网」联盟(Save the Internet)。「我们不认为免费基础服务是善举。我们认为这是在圈地,」帕瓦说。印度政府的贸易保护主义立场是很出名的,因此选取这个角度十分明智。

印度头号移动营运商巴帝电信(Bharti Airtel)在4月试图对某些应用进行资料流量计费减免,遭到广泛批评,随后暂停了该项目。

谘询公司Ovum分析师达利亚(Neha Dharia)说, 这些都不表示Facebook不能帮助更多的印度人上网。「像印度这样的新兴国家需要给消费者一些刺激,让他们去上网,」她说。「Facebook的免费基础服务是有些极端,但是中庸的做法还是有其需求。」

达利亚说,像免费基础服务这样的互联网取样包,对信实通讯之类的企业也会有帮助,这家印度第四大营运商的网络经常出问题,目前正在进行升级。

这是一个共生的过程,因为用户也许很快就会厌烦这种简化版的服务,要求得到更多。免费基础服务中不包括Gmail、YouTube、Vimeo、Twitter或宝莱坞音乐流媒体。

(据谘询公司Deloitte的估计,到2017年3月,印度网络流量中将有64%来自视频。)它起到的是敲门砖的作用。Facebook说,免费基础服务使用者有大约40%在一个月内开始购买付费资料方案。

然而达利亚说,如果免费基础服务在印度普及起来,人们可能就会付费去更多地使用Facebook,不会去想还有哪些别的服务。

对很多印度人来说,「Facebook就是互联网,」她说。谷歌(Google)在免费基础服务中的缺席十分刺眼,该公司拒绝就此置评。

印度电信监管机构称,Facebook的支持和反对者可在1月14日之前发表公众意见;目前该机构已经收得240万份回馈,其中大多是支援免费基础服务的标準化信函。

免费基础服务的反对者、班加罗尔非牟利机构互联网和社会中心(Centre for Internet & Society)策略总监普拉卡什(Pranesh Prakash)说,政府的决定可能会产生国际性的影响。

印度暂停免费基础服务几周后,在去年10月已经暂停过Facebook项目的埃及再次下达禁令,不过政府没有解释为什幺。

在印度的这场纠纷「对Facebook的声誉将是一次挑战,」普拉卡什说。「它将为其他几个国家围绕着免费基础服务展开的争论定下基调。」—AdiNarayan、Bhuma Shrivastava;译 经雷

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